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EL ROMANESCO

Hoy osromanesko-3469_640 quiero hablar de una verdura de la temporada de invierno, un tanto peculiar. Se trata del Romanesco.

Se trata de una planta de la familia de las Brasicáceas (coliflor, brécol, rábanos, coles, berzas, etc.). Existen varias teorías de su origen, por un lado se cree que es un híbrido entre el brécol y la coliflor y por otro lado que simplemente es una variedad de coliflor verde procedente de Italia. Se estima que la primera vez donde apareció fue en el siglo XVI en dicho país.

En España se empezó a conocer a partir de los años 80, pero hoy en día su consumo todavía es muy escaso. Este ejemplar es una variedad típica de invierno y por tanto la mejor época para apreciar todas sus cualidades se sitúa justo ahora, entre los meses de noviembre y enero.

En primer lugar, lo más llamativo es su aspecto; parece salida de una película de ciencia ficción. Las inflorescencias se agrupan en ramilletes formando una estructura cónica, y aunque mucha gente así lo cree, no se trata de una planta transgénica (aunque lo parece).

Si hablamos de su calidad organoléptica, no tiene un sabor tan intenso como la coliflor ni tan suave como el brócoli, su textura es más harinosa y blanda, quizás más parecida a la coliflor. Combina muy bien con cualquier tipo de verdura e incluso con pastas, aunque la mejor forma de cocinarlo es al vapor, para que mantenga sus propiedades nutritivas.

Pero lo más importante de esta verdura es su calidad alimentaria. Como todas las especies de esta familia, es muy rica en vitamina C y k, fibra soluble, ácido fólico, carotenoides y minerales (potasio y fósforo), que potencian el sistema inmunológico, y además, es un complemento muy adecuado en nuestro menú diario en caso de dieta, ya que tiene un aporte calórico escaso.

En cuanto a sus propiedades, tenemos:

–        Ayuda a reducir el colesterol

–        Combate la hipertensión

–        Ligeramente diurética y depurativa de toxinas

–        Ayuda en caso de estreñimiento

–        Bueno para nuestro corazón

–        Ayuda a reducir la incidencia de ciertas enfermedades degenerativas

–        Anticancerígena. Presenta un componente particular, el sulfurofano, que tiene propiedades anticancerígenas y es capaz de matar la helicobacter pylori, la bacteria responsable de las úlceras y del temido cáncer de estómago. Es muy recomendable dejar cortado el romanesco durante unos minutos antes de cocinarlo, para que se lleven a cabo ciertas reacciones enzimáticas que también tienen cierto efecto anticancerígeno.

El compuesto azufrado que presenta el romanesco, es el responsable del fuerte olor que desprende al cocerlo. Si a esto le sumamos el alto contenido en fibra, ya tenemos los responsables de que este tipo de verduras tengan una mala digestión y provoquen flatulencias. Sin embargo, el romanesco es el que mejor se digiere con respecto al resto de las brasicáceas.

Un consejillo culinario: si se cuece con comino o hinojo resulta más digestivo.

Ahora solo queda probarlo. Animaros! Seguro que os gusta, no os dejéis engañar por su aspecto extraterrestre.

VENTA DIRECTA DE PRODUCTOS CASEROS

Ballard_Farmers'_Market_-_vegetablesDesde siempre la venta en ferias y mercados de productos agrícolas contribuyó a la economía de muchas familias. Pero tras el abandono del campo hacía el modelo urbano, las pequeñas explotaciones de baja producción fueron abandonadas, ya que solo resultaba rentable la producción intensificada para lograr abastecer las ciudades, encareciendo el producto y aumentando el número de intermediarios, lo que repercutía en un reducido beneficio para el agricultor.

¿Esta situación puede cambiar?

Desde el pasado martes, 30 de septiembre de 2014, ya se pueden vender, de forma legal, productos primarios desde las explotaciones a la persona consumidora final, es decir, se trata de un decreto que permite vender legalmente los ricos productos de casa de forma directa, sin intermediarios.

¿Y cuál es el beneficio? Os preguntareis. Las explotaciones consideradas pequeñas contribuyen positivamente a la generación de empleo agrario y a la fijación de la población en el medio rural. Sencillamente se trata de una muy buena oportunidad de negocio, que muchos pueden aprovechar para contribuir a la economía familiar. Antes era imposible, prácticamente, vender productos primarios (huevos, miel, frutas, hortalizas, setas,…) sin tener al día toda una serie de documentación legal, ahora, no es ni siquiera necesario tener el registro sanitario. Eso sí, hay que seguir una serie de pautas para asegurar una buena higiene y calidad del producto.

En primer lugar para poder realizar la venta directa, la explotación tiene que estar inscrita en un registro de explotaciones acogidas al régimen de venta directa (SEVEDI). Una vez hecho esto, hay que garantizar la sanidad y la inocuidad de los productos vendidos, para ello se debe hacer un seguimiento y llevar un registro básico del producto vendido, cantidad, fecha de venta y lugar de venta. Por ser más técnicos, sería llevar una sencilla trazabilidad del producto vendido.

Una cosa que si hay que tener clara, es que no podemos vender todo lo que queramos en la cantidad que queramos. Existen unos límites. Por ejemplo, solo se pueden vender 1.000 docenas de huevos al año, 3.000 kg de miel o 20.000 kg de hortalizas de cultivo exterior, entre otros.

Y ¿En dónde se puede vender? En la propia explotación, en mercados o en establecimientos de venta al por menor. Eso sí, para asegurar la confianza del consumidor, es obligatorio que todos los productos, principalmente los envasados, lleven una etiqueta simple con toda la información. Si se realiza la venta en establecimientos al por menor de producto. Por ejemplo a granel, se puede sustituir la etiqueta por un documento comercial en el que figure toda la información igualmente. Como excepción, cuando la venta se realiza en la explotación el etiquetado se puede sustituir por información oral del productor al consumidor.

Como podéis ver, son muchas las ventajas que ofrece la venta directa, principalmente porque repercute de forma positiva sobre el agricultor, en cuanto al beneficio que obtiene por la venta del producto sin intermediarios.

Entre los productos que se benefician de esta orden, encontramos:

Ahora ya lo sabéis, aprovechad la oportunidad. Si contáis con una pequeña explotación familiar o tenéis pensado iniciar una desde cero, contad con nosotros, disponemos de multitud de cursos de formación (apicultura ecológica, agricultura ecológica, avicultura de puesta en ecológico, horticultura ecológica, castañicultura ecológica, etc.) sobre todas las especialidades de producción. Con una buena base formativa, vuestro empeño y las facilidades que ofrece la venta directa, tenéis el éxito asegurado.

LO TENEMOS EN EL BOTE

IMG_2517Llega el verano y con él multitud de verduras de temporada: tomates, judías, pimientos, guisantes, calabacín, pepinillos, etc. ¡Y además a buen precio! Pero pasada esta época, volvemos a nuestra tienda habitual, y si queremos unos simples tomates para un sofrito, nos los encontramos de más baja calidad y a un precio demasiado elevado. Esto lo podemos solucionar si, con un poquito de tiempo y paciencia, hacemos conservas caseras con las verduras de temporada, llenando nuestra despensa de productos de calidad y de forma más económica.

Si disponemos de un huerto, mejor aún. Parte de nuestra producción, que fuimos cuidando con mimo, podemos conservarla, en su mayoría, durante un año.

Pero la pregunta clave es: ¿Cómo se hacen las conservas?

Esta pregunta es tan simple como complicada, ya que va a depender del sistema de conservación que elijamos y de los productos a conservar. Cada fruta o verdura tiene su método de conservación, aunque muchos los comparten, hay que tener sumo cuidado a la hora de embotar, ya que podemos poner en peligro nuestra salud si no se siguen las pautas correctamente.

A continuación os explicaré cuales son los criterios básicos a seguir:

  1. Elegir, seleccionar y preparar los productos a embotar. Este primer paso es esencial; debemos escoger la mejor fruta o verdura para que no existan problemas en su conservación posterior. Tienen que estar bien maduras y no tener hongos ni otras enfermedades o plagas.

Lavaremos todo concienzudamente con agua (evitaremos los acúmulos de tierra ya que pueden ser un foco de proliferación de parásitos).

Según el tipo de producto haremos una primera fase de preparación de los productos:

  • Pimientos: se pueden asar o freír, incluso escaldar para poder pelarlos con facilidad.
  • Tomates: se escaldan y se meten en un bol con hielo para facilitar su pelado.
  • Pepinillos: se frotan con un trapo de forma enérgica para eliminar las posible papilas más o menos agudas (unas espinitas simples o compuestas que posee en la superficie).
  • Etc.

En ocasiones habrá que cortar en trozos, lo más parecidos entre sí, para posteriormente introducirlos en el bote de forma ordenada evitando posibles bolsas de aire que puedan estropear nuestra conserva.

Una vez embotado todo, se acabarán de llenar con el denominado líquido de gobierno. Para los encurtidos suele ser una mezcla de agua y vinagre, o para los tomates al natural, simplemente von su propio jugo. Si lo que pretendemos es hacer una conserva dulce, se puede realizar una solución almibarada que actúa como conservante, ya que crea un medio anaeróbico (sin oxígeno) que impide el desarrollo de bacterias.

Otras conservas necesitan de una maceración previa, como por ejemplo los pimientos en vinagre (hay que dejarlos durante unos días sumergidos en aceite y vinagre y luego embotarlo con ese mismo líquido).

  1. Preparar los tarros. De poco importa tener una buena materia prima, si no prestamos atención a los botes. Deben estar perfectamente limpios, tanto el tarro como la tapa, y que cierren de forma hermética (que no se pasen de rosca). Para asegurarnos de que están en condiciones higiénicas adecuadas, lo ideal es esterilizarlos con agua hirviendo.

Una vez limpios y secos podemos llenarlos con nuestras frutas y verduras; eso sí, ¡Llenarlos lo que podáis para que no quede mucho aire dentro!

  1. Esterilizar las conservas. Para este paso lo mejor es optar por una olla a presión, pero no suelen ser muy grandes, por lo que nos llevará más tiempo realizar el proceso. Sea en una a presión o en una olla normal, introduciremos los botes hasta que queden totalmente sumergidos en el agua. Lo ideal es colocar trapos o utensilios de madera entre los botes para que al chocar entre ellos (por la ebullición del agua) no se rompan. También es aconsejable colocar una rejilla en el fondo de la olla, tanto de acero como de madera (como la de cocción a vapor) para evitar los golpes.
  2. ¡A la despensa! Una vez acabado el proceso de esterilización (de 30 a 50 min) esperamos a que temple un poco el agua (para no quemarnos), y sacamos los botes. Vamos mirando, uno a uno, si la tapa está bien cerrada y los dejaremos boca abajo encima de una superficie lisa y no muy fría, es decir, ¡directamente en la encimera no!, mejor sobre una tabla de madera.

Una vez fríos, los etiquetamos (fecha, contenido,…) y ¡A la despensa!

Espero que estos consejos os sean útiles para hacer vuestras propias conservas. Poco a poco iréis mejorando y descubriendo nuevas formas de conservar vuestros alimentos, y así siempre tener a mano todo lo que necesitéis, es decir, vuestra propia tienda en casa.

Si os interesa este tema, en nuestra tienda disponemos de un curso online de lo más apropiado: “Prepara tus conservas ecológicas“.

LAS PLANTAS TAMBIÉN CURAN OTRAS PLANTAS

Escarabajo de la patata

Escarabajo de la patata. Licencia Creative Commons reconocimiento genérico 2.0.

¿Cuántas veces habéis llegado a vuestro huerto, y os habéis encontrado las plantas mustias, con moho o como si estuvieran comidas?. Seguro que más de una vez.

¿Solución? Normalmente la más fácil es acercarse hasta la tienda de jardinería que esté más cerca de casa, intentar explicar que es lo que tienen nuestros cultivos al dependiente de la misma, y que éste nos dé un producto fitosanitario para erradicar la plaga o enfermedad. Puede ser que nos ofrezcan un producto ecológico, pero esta opción supone un sobrecoste generalmente.

Si de lo que disponemos es de un huerto más o menos pequeño, la solución más barata es realizar nuestros propios métodos preventivos y curativos.

Lo primero y más complicado, en un primer momento, es saber a qué nos estamos enfrentando, es decir, que tipo de plaga o enfermedad es. Parece complicado, pero con unos conocimientos básicos (existen varios cursos en internet, que por un módico precio, nos pueden ayudar a tener un huerto sano y productivo, nosotros también contamos con uno), sobre las tres o cuatro plagas y enfermedades más comunes, podemos soluciones la mayor parte de los problemas que nos encontraremos habitualmente.

Un ejemplo de lo que nos podemos encontrar es:

  • Botritis: se trata de una enfermedad producida por un hongo, que produce podredumbre gris en las hojas y frutos; mueren los tejidos y aparecen manchas de color pardo rojizas. Afecta generalmente a las fresas, lechugas, pepinos, etc.

    Botrytis cinerea en fresa

    Botrytis cinerea. Licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual 3.0 vía Wikimedia Commons

  • Roya: enfermedad fúngica que se manifiesta con manchas puntos de color rojizo en las hojas. Afecta sobre todo a las judías, guisantes o al apio.

    Roya sobre grosella

    Roya «Cronartium ribicola» sobre grosella. Licencia Public domain vía Wikimedia Commons

  • Hormigas: afectan a las raíces, a los tallos y favorecen la proliferación de los pulgones (otra plaga muy común en los cultivos hortícolas).

    Hormiga negra común

    Hormiga negra común “Lasius Niger”, Jens Buurgaard Nielsen. Licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual 2.5 vía Wikimedia Commons

  • Mosca blanca: son pequeños insectos de color blanco, que forman colonias en el envés de las hojas, que forman manchas por succión. Atacan generalmente a los tomates, pepinos, la col,…

    Mosca blanca

    Mosca Blanca. Licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual 3.0 vía Wikimedia Commons

  • Mildiu: enfermedad fúngica que produce una cubierta blanquecina en las hojas provocando el secado de forma precoz. Afecta sobre todo a los pepinos, uvas e incluso a las plantas ornamentales.

    Mildiu sobre hojas de calabaza

    Mildiu sobre hojas de calabaza. Jeff Kubina. Licencia Creative Commons Atribución-Compartir igual 3.0 vía Wikimedia Commons

Esto es solo un ejemplo de lo que podemos encontrarnos más comúnmente. ¿Cómo prevenirlo o solucionarlo? Pues muy simple: con el poder curativo de las plantas. Sí, las plantas también pueden curar otras plantas. ¿Cómo lo hacemos? Pues mediante infusiones, decocciones, maceraciones, etc. Una muy conocida es el fermentado de ortiga. Se trata de uno de los más conocidos. Según el tiempo de fermentación puede actuar como fitosanitario o bien como estimulador natural del crecimiento. Simplemente se necesitan 100 gr de planta fresca por cada litro de agua. Nos ayudará a combatir a pulgones, mosca blanca, ácaros, gusano gris,…

Al margen de este preparado tenemos otros muchos:

  • Purín de helechos: contra la roya (diluido), pulgón lanígero (sin diluir),…
  • Purín de cebolla: mosca de la zanahoria.
  • Vinagre de sidra: mildiu royas,..
  • Bicarbonato: antracnosis, alternaria, manchas foliares, mildiu,…

Otra de los principios que debemos tener en cuenta la asociación de plantas, ya que son muchas las que presentan propiedades repelentes. Algún ejemplo de ello es:

  • Ajo: Repele pulgones, previene el ataque de hongos y actúa como bactericida y fungicida
  • Albahaca: Repele moscas
  • Caléndula: Repelente contra moscas blancas; también actúa contra nematodos.
  • Hierbabuena: Repelente contra piojos y pulgones.
  • Manzanilla: Actúa contra hongos.
  • Salvia: Repele a la mosca blanca, a las babosas ya la mariposa blanca de las coles. Sembrar al borde de los cultivos.

Como podéis ver son muchas las soluciones. Con un poco de interés y aprendizaje podemos llegar a mantener un huerto de forma económica, y lo que es más importante, a tener un huerto saludable.

INICIAMOS EL BLOG CON HUERTOS URBANOS

Aretxabaleta-apts-and-garden-4618 Iniciamos este blog con la ilusión de que pueda servir de inspiración para los muchos interesados en la producción ecológica, tanto agrícola como ganadera.

Es incalculable la información que nos podemos encontrar por internet, alguna de utilidad y otra no tanto. Ante esta situación, queremos ofreceros nuestra experiencia como ingenieros agrícolas y agrónomos, especializados en asesorar explotaciones de producción ecológica, para comentar cuantos temas puedan ir surgiendo a lo largo de la vida de este blog, de una manera amena y de fácil compresión.

En nuestra primera entrada simplemente queremos hacer una pequeña introducción a un tema que está tan en auge en estos últimos años: LOS HUERTOS URBANOS ECOLÓGICOS.

Existen muchas variantes: sobre terreno, terrazas, balcones, ventanas,…, en bancales, en macetas, mesas de cultivo, etc. Todas ellas perfectamente válidas para realizar una actividad sana, sustentable y ecológica. El sitio más insospechado de nuestra casa se puede convertir en un pequeño rincón verde.

En la época que nos encontramos en estos momentos, al margen de lo que se pueda creer, aún podemos disponer de algunos cultivos que al final de verano darán sus frutos; entre ellos podemos encontrar: puerros, remolacha de mesa, judías, brécol, romanesco, diversas lechugas, etc. Para ello debemos preparar nuestro suelo, mesa o maceta de cultivo en conciencia. Necesitamos un lugar con buena luminosidad pero que el sol no incida directamente sobre ellas para evitar quemaduras, por ejemplo podemos optar por mallas de sombreo, pero simplemente aprovechando unas sábanas viejas (mejor blancas) o unos helechos (si se dispone de los mismos) podemos realizar un sombreado sin gasto económico. Por otro lado, otro inconveniente es el riego, la planta necesita suficiente humedad, pero el calor del verano se la arrebata; para ello, aprovechando los helechos anteriormente mencionados, o paja, corteza, etc. podemos realizar un acolchado que nos permita mantener la humedad (siempre regar al amanecer o al atardecer) y evitar las malas hierbas.

Como podéis ver, los huertos urbanos permiten una gran combinación de técnicas y recursos (reutilización y reciclaje) que nos permitirá obtener nuestros propios productos sin esfuerzo y de forma económica.

En estos y muchos más temas (incluso los que vosotros nos propongáis) serán los que abordaremos, en mayor o menor profundidad, a lo largo de nuestro blog.

Esperamos seros de mucha ayuda.