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LLEGÓ EL OTOÑO Y CON ÉL LAS CASTAÑAS

DSC_1110Septiembre ya se está acabando y cada vez más el otoño se hace notar. El suelo se cubre con un manto de hojas de colores rojizos, dorados y tostados, el clima se vuelve más templado y los días de acortan.

Son muchos los refranes ligados a esta estación, pero cabe destacar uno, teniendo en cuenta el presente post: Castañas en cocción, en otoño e invierno, buena alimentación”. No hay más que echar la vista atrás y ver que hubo un tiempo en el que las castañas eran la principal fuente de alimentación durante el otoño y el invierno.

Es un producto de gran calidad alimentaria, ya que es una fuente importante de hidratos de carbono, potasio y vitamina B. Eso sí, hay que tener en cuenta que según sea el tipo de preparación, puede perder algunas de sus propiedades. La mejor forma de ingerirlas es de forma cruda.

Se trataba de una época en la que la recogida de la castaña era motivo de fiesta, como un acto de gran importancia social dentro del pueblo. Hoy en día la recogida de la castaña supone para muchas familias, un ingreso extraordinario.

La recolección empieza normalmente a finales de septiembre o a principios de octubre, y puede largarse desde un mes hasta 3 meses aproximadamente, dependiendo de las distintas variedades de castañas y de la zona geográfica en la que nos encontremos.

Hasta el día de hoy, generalmente, la recolección de la castaña se realizaba de forma manual. La castaña una vez madura cae al suelo junto con el erizo, que tras golpearse contra el suelo, la castaña sale despedida fuera del mismo, aunque no siempre. Para la recolección manual se utilizan guantes para evitar pincharse con las púas de los erizos.

Para la recogida de la castaña se suelen utilizar cestas de madera o mimbre o en sacos de malla, para favorecer la aireación y evitar su pudrición, permitiendo una mejor conservación posteriormente en un lugar seco y fresco.

Las primeras en caer no siempre son las mejores, ya que en muchos casos, las primeras en caer son las que están parasitadas por insectos, siendo los causantes de la caída. A la hora de la recolección, al ser manual, podemos realizar una mejor selección cogiendo aquellas más sanas.

Otra opción muy usada en zonas de pendiente es la recolección mediante redes. Se trata de una recolección manual pero con ayuda de redes. Se colocan redes sujetas a los árboles o a estacas un poco más de 1 m, evitando que la castaña toque el suelo lo que mejora su conservación posterior. Otra opción es la doble red, con dos calibres distintos, la primera un poco más grande y la de abajo más pequeña lo que permite que los erizos y las hojas queden en la parte de arriba y la castaña caiga a la segunda red, facilitando su recogida. O bien una simple red estirada en el suelo.

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Por último, y como novedad, la recolección mecanizada. La tecnología en el campo avanza rápidamente, y en el caso de la castaña u otros frutos secos, se está avanzado en lo referente a la recogida de los mismos. Las máquinas existentes hasta ahora aún presentan ciertas limitaciones, principalmente derivadas del terreno de trabajo. Necesitan que la superficie esté limpia y casi sin pendiente, lo cual supone un inconveniente en la mayoría de los casos.

Las máquinas utilizadas hasta el momento son adaptaciones de máquinas pensadas para la recolección de otros tipos de frutos como son la nuez y la avellana. En el caso de la castaña hay que añadirle algunas modificaciones que permitan la separación de la castaña de los erizos, hojas y otros elementos presentes en el suelo. El sistema utilizado actualmente se basa en dos técnicas diferentes: la aspiración y el barrido. Consiste básicamente en una máquina que actúa como una potente aspiradora que va aspirando y barriendo con rodillos rotatorios.

Hay otras opciones, como una máquina tipo mochila que permite también recoger las castañas por aspiración.

Otra opción, son las máquinas enganchas al tractor, que disponen generalmente de dos grandes tubos de aspiración manejados cada uno por una persona.

maquina1.1En definitiva, lo importante es realizar la recolección lo más rápido posible, sea de forma manual o mecanizada, para evitar que las castañas estén mucho tiempo en el suelo facilitando su conservación.